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Hace ya unos días guardaba un par de artículos de Apple Insider sobre Mac OS X server, uno histórico-previsor sobre la estrategia de la compañía de la manzana con los sistemas operativos servidores; otro sobre lo que puede significar para ese mismo mercado de los sistemas operativos servidores la salida del Mac mini server.

El primero de ellos es Inside Mac OS X Snow Leopard Server: Apple’s server strategy, que tras un repaso (y algunos bonitos cronogramas) a los sistemas servidores de Apple y como ha ido evolucionando y lo que ofrece actualmente, sugiere como estrategia de crecimiento para el mercado de servidores un App Store, que permita a terceras partes comercializar sus soluciones para el servidor de Apple, basadas o no en soluciones abiertas e incluso  vendiendo –como las consultoras open source– el know-how (desarrollo y soporte) en caso de software de código abierto y entre las que podría haber soluciones de centralita telefónica, servidores especializados en determinados archivos, servidores de gestión de contenidos y CRMs por ejemplo.

El artículo se plantea así: Years before Mac OS X 10.0 was first released in 2001, Apple launched Mac OS X Server, targeting its newly acquired Unix-based operating system technology at the education and workgroup server market. Apple has struggled ever since to find a broad server strategy that works. The solution may be as obvious as the iPhone App Store.

Por ello propone: Apple’s biggest problem with its server offerings may be that the company is trying to run the entire show. There are some third party server products designed for use with Mac OS X Server, including IBM’s Informix Dynamic Server for online transaction processing, or Oracle’s Database 10g product. Users are also free to install their own open source projects and develop their own custom server apps using the tools Apple bundles with Server, including Perl, PHP, Ruby and Rails. What Mac OS X Server is really missing however is a third party ecosystem of supporting players who have a vested interest in selling the operating system. IBM and Oracle are supporting Mac OS X largely just to cover the bases. Apple lacks any real motivation for third parties to actually deliver server software solutions based on Mac OS X technologies.

El segundo de los artículos hace que el lanzamiento del Mac mini server parezca una respuesta de Apple al articulo de Apple Insider. En Inside Apple’s new Mac mini server el planteamiento anterior cobraría gran sentido, ya que el mini server supone una propuesta de servidor absolutamente capaz a un coste muy bajo, perfecto para pequeñas y medianas empresas, que no quieren o pueden complicarse la vida con un administrador de sistemas, pero que pueden necesitar encontrar algún complemento a las que servicios básicos, o no tanto (Open Directory por ejemplo), que les ofrece la configuración “sencilla” de Mac OS X Server.

El artículo se plantea así: While Appleinsider predicted the arrival of a new dual-drive, optical-free Mac mini, Apple managed keep secret its plans to introduce a new Mac mini server bundle up to its relatively subtle launch this week. Now the company faces the task of publicizing its availability as it works to enter a market it hasn’t excelled at in the past.

El autor propone, en primer lugar aprovechar el tirón del iPhone en las corporaciones y remata sus planteamientos: …This makes Apple’s choice to bundle its unrestricted, full version of Mac OS X Server on the Mac mini interesting. Users who know they don’t want to bite off a complex bunch of trouble will be able to set the product up and use it under the simple Server Preferences. But curious or advanced users will have full control to take on as much complexity as they can manage. Y continua: Opportunities in small servers – As noted earlier, Microsoft sells a stripped down appliance version of its server software as Windows Home Server; this does little more than support web and file sharing and some PC backup utilities. There’s no collaboration or messaging tools, no directory services domain, and no smartphone integration or anything else. It hasn’t exactly taken off like wildfire.

Apple doesn’t have a lucrative server software business to protect, so it can throw the whole Snow Leopard Server hog at users and let them set up anything they want, constrained only by the limitations of the Mac mini hardware. There’s no missing features, no usage limitations, no client access licensing, and no essential server software that has to be purchased separately.

This is Apple’s boldest step yet to expand the visibility of Mac OS X Server into untouched greenfields of opportunity in the emerging small server market. It’s also one where there isn’t much other competition. This will make it interesting to see how much attention Apple can draw for its new Mac mini server.

Creo que merece la pena dedicarles un buen rato a ambos artículos. En cualquier caso, seguro que muchos tenéis vuestras propias ideas al respecto, así que ¿qué opináis? ?creéis que Mac OS X Server conseguirá despegar en el mercado empresarial a pesar de la omnipresencia de “soluciones” (y consultores especializados en ellas) Windows y las también muy extendidas soluciones –aunque en ámbitos muy concretos y más complejas de administrar– Linux?